Una lluvia de rocas afectó a la Luna hace 800 millones de años

Investigadores estudiaron los cráteres de la superficie lunar para llegar a esa conclusión

Investigadores de la Universidad de Osaka, Japón, descubrieron a través del estudio de cráteres que la superficie de la Luna experimentó una lluvia de asteroides hace aproximadamente 800 millones de años, reveló un estudio publicado ayer en la revista Nature. Según el estudio, un asteroide de 100 kilómetros de diámetro y varios meteoroides con una masa de entre unas 30 o 60 veces la del meteorito responsable del cráter Chicxulub (México) colisionaron contra nuestro sistema Tierra-Luna justo antes del período Criogénico, hace entre 720 y 365 millones de años, que fue una era de grandes cambios ambientales y biológicos.

La probabilidad de que un asteroide de tal tamaño impacte contra la Tierra es de una cada cien millones de años, por lo que los distintos fenómenos geológicos, como la erosión y el volcanismo dificultan su estudio en la actualidad. Sin embargo, estos procesos de desgaste son menores en la superficie lunar, por lo que su plataforma resulta mucho más adecuada para la investigación, según los científicos.

A partir de los datos obtenidos por el orbitador lunar Kayuga, el equipo del profesor Kentaro Terada estimó el momento de formación en la Luna de 59 cráteres con diámetros de más de 20 kilómetros y concluyó que ocho del total se constituyeron simultáneamente, entre ellos, el cráter de Copérnico, señala la información de la agencia de noticias Efe.

Con la datación radiométrica del material expulsado por este cráter y los datos obtenidos por otras misiones acerca de las perlas de vidrio formadas por el impacto de los meteoritos, Terada concluyó que la lluvia tuvo lugar en la Luna hace aproximadamente unos 800 millones de años.

Los autores, que asumen que un evento similar se dio en nuestro planeta, sugieren que durante la caída de asteroides algunos fragmentos de los cuerpos celestes podrían haberse quedado en un cinturón de asteroides, mientras que el resto tuvieron una evolución orbital y pasaron a formar parte del grupo de asteroides cercanos a la Tierra.

 
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