Presentan un implante cerebral que traduce los pensamientos

Ayudaría a expresarse a las personas que perdieron el habla por enfermedades

Un equipo de la Universidad de California San Francisco desarrolló un implante cerebral que puede leer los pensamientos y traducirlos en palabras. Sus resultados, publicados en la revista Nature, son “convincentes” y esperanzadores.

“Podemos esperar que las personas con problemas en el habla recuperen la capacidad de expresar libremente sus pensamientos y vuelvan a conectarse con el mundo que los rodea”, se lee en un comentario publicado junto con la investigación. No obstante, “se debe tener en cuenta que se encuentra en etapas muy tempranas y aún no está cerca de las aplicaciones clínicas”, puntualizó la profesora Sophie Scott, del University College de Londres.

El funcionamiento del implante se puede entender dividiéndolo en dos etapas. Primero se coloca un electrodo en el cerebro para captar las señales eléctricas que manejan los labios, la lengua, la laringe y la mandíbula. Luego, se usa la ciencia computacional para simular cómo los movimientos de la boca y la garganta formarían diferentes sonidos.

Esto da como resultado un discurso sintetizado que sale de un “tracto vocal virtual. “Por primera vez, este estudio demuestra que podemos generar oraciones completas basadas en la actividad cerebral de un individuo”, dijo el profesor Edward Chang, uno de los investigadores.

“Esta es una prueba inicial estimulante de que, con la tecnología que ya está a nuestro alcance, deberíamos poder construir un dispositivo que sea clínicamente viable en pacientes con pérdida del habla”. Muchas enfermedades pueden conllevar la pérdida del habla, entre las que se incluyen: la enfermedad de la neurona motora, lesiones cerebrales, cáncer de garganta, algunos derrames cerebrales y enfermedades neurodegenerativas (párkinson y la esclerosis múltiple) entre otras.

El equipo dice que podría funcionar en personas con algunas de estas enfermedades. Sin embargo, la tecnología se basa en las partes del cerebro que controlan el funcionamiento de los labios, la lengua, la laringe y la mandíbula. Así que no todos los pacientes que hayan sufrido algún tipo de accidente cerebrovascular podrían beneficiarse. Según los investigadores, también existiría la posibilidad, más remota, de ayudar a las personas que nunca han hablado, incluidos algunos niños con parálisis cerebral.

A raíz de esta investigación, surgió la pregunta sobre qué ocurriría si esta tecnología evoluciona ¿Se podría llegar a leer el pensamiento de las personas a partir de un implante cerebral? Quienes formaron parte de este estudio, creen que estamos a años luz de poder husmear entre los pensamientos de las personas, ya que eso requeriría una tecnología completamente diferente a la que ellos desarrollan. Esto, debido a que su trabajo se enfoca en ayudar a la gente que tiene voluntad de expresarse a través del aparato fonador, mientras que para  llegar a leer la mente, sería necesario inmiscuirse en otros procesos mucho más complejos.

30 Abril 2019
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