Una tormenta impide a la Nasa contactar al rover Opportunity

Desde el martes, el explorador dejó de enviar información desde Marte

El rover Opportunity, lanzado meses atrás por la Nasa, no envía señales a la Tierra desde el martes, dos semanas después de que en Marte comenzara una masiva tormenta de tierra que es “una de las más intensas observadas”, según indicó ayer la agencia espacial un comunicado. Los ingenieros asumen que lo que ha ocurrido es que la carga de las baterías de la Opportunity, un vehículo de exploración espacial de 185 kilogramos de masa y más de 15 años de antigüedad que se encuentra en el Valle de la Perseverancia, descendió por debajo de los 24 voltios. Por este motivo, creen que el robot ha entrado de forma automática en modo de bajo consumo. “Esto significa que la máquina apagó todos los sistemas con excepción de un reloj que está programado para tratar de reactivarlo cada cierto tiempo”, reveló la Nasa.

Los científicos creen que a causa de la intensidad de la tormenta es muy improbable que haya suficiente luz solar como para recargar las baterías a través de los paneles solares. Además, existe el riesgo de que el polvo haya cubierto los paneles de forma permanente y de que no se puedan activar los calentadores que impiden que las baterías acaben inutilizadas. De hecho, la última vez que se estableció contacto con el rover, su temperatura rondaba los -29 ºC. Desde la Nasa se cree que el frío fue el motivo que en 2010 inutilizó al rover Spirit, un gemelo del Opportunity que quedó varado en la arena marciana.

En los últimos días, el oscurecimiento de la atmósfera ha dado paso a una noche permanente en el área de operaciones de Opportunity. En cambio, el rover Curiosity está fuera de peligro porque cuenta con suministro de energía nuclear, aparte de los paneles solares. Desde su posición en el cráter Gale ha tomado instantáneas de una atmósfera marciana turbia por la enorme tormenta. En la jornada de ayer, la tormenta alcanza una extensión de 35 millones de kilómetros cuadrados, un cuarto del área del planeta y una superficie superior a la de América del Norte.

14 Junio 2018
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