Desarrollan una nueva técnica para bloquear la metástasis

Hasta ahora se probó en roedores y se analizó cómo funcionaría en humanos

Un equipo de investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología Lausana (EPFL) logró identificar una nueva forma de bloquear la metástasis y, al menos en ratones, los resultados son prometedores. Alrededor del 92% de las muertes por cáncer no detectado se debe a la metástasis, es decir, a la diseminación de la enfermedad desde la zona donde se originó hasta otra parte del cuerpo.

Las células cancerosas se separan del tumor original y viajan a través del sistema sanguíneo o linfático para formar un tumor nuevo en otros órganos y tejidos. La barrera que han encontrado está formada por una proteína, llamada Activina B, y un receptor, llamado ALK7.

Juntos podrían jugar un papel crucial en la detención de las células cancerosas en su camino. Los resultados de su investigación hasta ahora muestran que la Activina B y la ALK7 crean una vía de señalización que hace que las células cancerosas se maten naturalmente (apoptosis), evitando que se propaguen y formen tumores (tumorigénesis).

La mayor parte de las pruebas hasta ahora sólo se realizaron en ratones, pero los científicos creen que compartimos suficientes similitudes biológicas y químicas con los roedores, especialmente en desarrollo de tumores malignos. Por lo tanto, esta barrera podría ser un objetivo prometedor para los medicamentos que combaten el cáncer en el futuro.

“Este estudio refuerza la idea de que la apoptosis es una barrera importante de la tumorigénesis y que su evasión por parte de las células cancerosas es una característica clave de las células cancerosas durante la malignidad y la metástasis”, indicó Douglas Hanahan, uno de sus autores.

Para que el bloqueo del cáncer funcione, el receptor ALK7 y la proteína Activina B que lo activan deben trabajar en equipo. Los científicos, que publicaron su trabajo en Developmental Cell, estudiaron el cáncer de mama y neuroendocrino pancreático en ratones.

Luego, observaron a pacientes humanos con cáncer y encontraron una asociación entre la presencia de ALK7 y una menor probabilidad de recaída. La metástasis también pareció mantenerse a raya durante más tiempo con niveles más altos de ALK7.

“De momento, es un paso importante hacia la comprensión de la biología del tumor y la patogénesis de la enfermedad”, concluyó Iacovos Michael, otro de los investigadores.

09 Mayo 2019
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