Golpe de calor, una afección que puede resultar mortal

Los grupos que más corren riesgo son los adultos mayores, niños y bebés y, por otro lado, las personas que realizan ejercicio físico.

El golpe de calor es la condición más peligrosa y potencialmente fatal del espectro de patologías que progresan desde el agotamiento por calor hasta el golpe de calor propiamente dicho, en el que un hallazgo compartido es la hipertemia, es decir, el aumento de la temperatura corporal central cuando la acumulación de calor anula la disipación del mismo durante el ejercicio o la exposición a estrés por calor ambiental. En el caso de que no se lo reconozca de inmediato y no se trate de forma efectiva podría convertirse en una afección mortal.

Clínicamente, el golpe de calor se caracteriza por presentar disfunción del sistema nervioso central, falla multiorgánica e hipertermia extrema (generalmente> 40.5 ° C). Esta revisión resume el conocimiento actual acerca de este estado, que, por lo general, se malinterpreta o se pasa por alto.

Por otro lado, cabe señalar, que dependiendo de su causa se puede clasificar como clásico (pasivo) o de esfuerzo. Ambos tipos, según menciona el medio Intramed, se derivan de la incapacidad de disipar el calor corporal excesivo, pero sus mecanismos subyacentes difieren. El clásico se produce por la exposición al calor ambiental y por los mecanismos de disipación de calor deficientes, mientras que el golpe de calor de esfuerzo se asocia con el ejercicio físico y resulta cuando la producción excesiva de calor metabólico abruma los mecanismos fisiológicos de pérdida de calor.

El golpe de calor clásico ocurre con frecuencia entre las personas de edad avanzada cuya capacidad de adaptarse fisiológicamente al estrés por calor se ha visto comprometida, las personas con enfermedades crónicas y aquellas que no pueden cuidarse por sí mismas.

Múltiples factores de riesgo fisiológicos, sociales y médicos intrínsecos hacen que las personas de edad avanzada sean más vulnerables al calor continúo debido a su capacidad termorreguladora disminuida. En consecuencia, muchos pacientes de edad avanzada con golpe de calor clásico son hospitalizados o son encontrados muertos dentro de 1 a 3 días después de un inicio informado de enfermedad y la mortalidad por golpe de calor entre los ancianos supera el 50%.

Los niños prepúberes también se consideran como una población en riesgo. La susceptibilidad de este grupo se atribuye a una alta proporción de superficie a masa, un sistema termorregulador subdesarrollado, un pequeño volumen de sangre en relación con el tamaño del cuerpo y una baja tasa de sudoración.

El golpe de calor por esfuerzo, se vincula con la actividad física y puede afectar a atletas, trabajadores, soldados, etc. Este puede ocurrir incluso dentro de los primeros 60 minutos de esfuerzo y puede desencadenarse sin exposición a altas temperaturas ambientales.

La sobremotivación y presión por parte de compañeros y entrenadores que impulsan a las personas a rendir más allá de su capacidad fisiológica son los principales factores de riesgo para el golpe de calor por esfuerzo. Además, los factores funcionales y adquiridos y algunas condiciones congénitas aumentan la susceptibilidad al calor, lo que lleva al golpe de calor por esfuerzo.

El abuso de alcohol y drogas, solo o en combinación, aumentan la respuesta metabólica y son factores de riesgo para el golpe de calor entre los participantes en estos eventos.

Prevención

La prevención del golpe de calor es más eficaz que el tratamiento y ciertamente es más fácil. En clima cálido y especialmente durante las olas de calor, se deben tomar medidas de protección para mitigar el riesgo de golpe de calor clásico. Estos incluyen alojarse en hogares u otros locales con aire acondicionado, usar ventiladores, tomar duchas frías con frecuencia, disminuir el esfuerzo y aumentar el contacto social para contrarrestar el aislamiento. Además, se recomienda a los miembros de la familia, vecinos y trabajadores sociales controlar a las personas mayores con frecuencia para garantizar su bienestar.

La adhesión a medidas preventivas basadas en la experiencia tanto a nivel individual como organizacional pueden reducir significativamente los niveles y la incidencia de insolación. Estas medidas incluyen aclimatarse a las condiciones ambientales cambiantes, ajustar el nivel de esfuerzo físico al grado de la condición física, evitar los momentos calurosos del día para los horarios de entrenamiento, mantener un régimen de hidratación adecuado y programar períodos de descanso durante la actividad; se debe evitar que las personas con signos tempranos de enfermedad realicen actividad física.

 

 
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