China afirma que hizo brotar semillas de arroz en la luna

Los granos estaban en la nave Chang'e 5, cuyo objetivo principal fue traer muestras de suelo lunar.

La nave espacial Chang'e 5 acaba de regresar de su viaje hacia el satélite terrestre, con las primeras muestras de suelo lunar recogidas por primera vez en 43 años. Pero en la cápsula había más material: semillas de orquídeas, alfalfa, avena y arroz. Fueron estas últimas las que han conseguido germinar durante su estancia en nuestro satélite y serán plantadas en suelo terrestre, según ha informado el programa de investigación lunar chino (CLEP), que ha mostrado los brotes.

Se trata del primer cultivo aerospacial conseguido por China y que fue recuperado con los restos de rocas el pasado 17 de diciembre. «El despliegue del experimento de mutagénesis en el espacio profundo es un hito importante para mejorar las cosechas», se afirma desde CLEP. La razón es que después de estar expuestas a la radiación cósmica y a gravedad cero, algunas semillas pueden mutar y producir mayores rendimientos y una mejor calidad cuando se vuelven a plantar en la Tierra, según aseguran los científicos chinos. Sin embargo, de momento no se puede predecir si estos granos acabarán mutando o la forma en que lo harán, y habrá que esperar a su cultivo y las posteriores investigaciones.

Segundo intento de "jardinería lunar"

No es la primera vez que China consigue germinar semillas en la Luna. La anterior misión, la Chang'e 4, transportaba granos de colza, arabidopsis, levaduras e incluso huevos de la mosca de la fruta. Ninguna prosperó, salvo una semilla de algodón, que comenzó a crecer dentro del "huerto espacial" en el interior de la nave. Sin embargo, pocos días después la agencia espacial china informaba de que la planta no había conseguido sobrevivir a la noche lunar.

Uno de los motivos de por qué no sobrevivió puede ser el hecho de que Chang'e 4 aterrizó en la Luna el 3 de enero de 2019 y aún permanece allí, por lo que estuvo sometida durante más tiempo a las inclemencias del "tiempo" lunar, en las que las temperaturas pueden variar entre los 130 grados positivos y los 170 grados bajo cero. Además, al no existir atmósfera, la radiación es muy alta. La situación con la misión Chang'e 5 es diferente: ésta estuvo unas tres semanas en el espacio y tan solo una de ellas sobre la superficie lunar. 

 

 
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