Un nuevo kit nacional permite hacer PCR más rápidos y económicos

Fue aprobado por la ANMAT en diciembre y actualmente es utilizado en laboratorios de diagnósticos en centros públicos y privados de todo el país

Investigadores de la Universidad de Buenos Aires y del Conicet desarrollaron un kit de fácil uso que permite acortar el tiempo en el que se obtiene el resultado de la PCR, es decir, la prueba de referencia para hacer el diagnóstico de coronavirus. Pero esto no es todo: esta nueva herramienta permite además que el proceso sea más económico. 

Valeria Levi, una de las líderes del desarrollo e investigadora del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, explicó que "nuestro kit lo que hace es reemplazar el primer paso de extracción de ARN y, después, se sigue adelante con el kit de detección estándar que ya se utiliza en los laboratorios". 

Levi añadió que la idea de desarrollar este kit surgió a principio de la pandemia "cuando había escasez de estos insumos, entonces se hacía necesario generar herramientas nacionales para resolver estos problemas". Y agregó: "La extracción del ARN es el cuello de botella de la prueba PCR, es lo que a los técnicos de laboratorios les insume más tiempo, entonces el objetivo era simplificar lo más posible el testeo para poder tener resultados más rápido, más barato y con insumos locales".

La especialista describió que el kit que desarrollaron, el cual se comercializa bajo el nombre "FlashPrep ARN SARS-CoV-2 Highway", ya recibió la autorización de la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Anmat) en diciembre pasado. Actualmente es fabricado y comercializado por la empresa argentina Inbio Highway y ya se utiliza en laboratorios de diagnóstico en centros públicos y privados de todo el país.

La ventajas del FlashPrep, según sostuvo Levi, son varias: "Por un lado, simplifica el proceso manual; por el otro, lleva mucho menos tiempo ya que un sólo operador podría estudiar 94 muestras en 60 minutos, cuando la misma cantidad requeriría 5 ó 6 horas con las técnicas clásicas". También es más económico porque los kits de extracción que se venían utilizando eran importados: "En nuestro caso todos los insumos que utilizamos son nacionales por lo que se abarata bastante el costo", sostuvo.

Para los investigadores resultó gratificante que su avance no haya terminado sólo en un paper. "Fue una gran satisfacción ver cómo nuestro objetivo de aportar una herramienta para colaborar con el control de la pandemia se hizo una realidad", sostuvieron.

Del proyecto también participaron Martín Stortz, Paula Verneri y Bruno Berardino, del Instituto de Química Biológica, del Conicet y de la UBA; Federico Remes Lenicov y Melina Salvatori, del Instituto de Investigaciones Biomédicas en Retrovirus y SIDA; Ariel Waisman, del FLENI y del Conicet; y Virginia Dansey, de la Unidad de Microanálisis y Métodos Físicos Aplicados a Química Orgánica.

Desde el inicio de la pandemia, investigadores argentinos dedicaron un gran esfuerzo en desarrollar diferentes kits. Así fue que surgieron NeoKit/ NeoKit Plus y el ELA-Chemstrip, los cuales utilizan una tecnología denominada de amplificación isotérmica, sirven para diagnóstico y fueron diseñados por investigadores de universidades nacionales y de Conicet.

Asimismo, fueron creados los test serológicos CovidAr, desarrollado por investigadores de Conicet y la Fundación Instituto Leloir (FIL), que permiten la detección de anticuerpos y se utilizan con diferentes fines: vigilancia epidemiológica, evaluación del suero de pacientes para donar plasma, estudios sobre la respuesta del sistema inmune frente a las vacunas, entre otros.

 
© 1997 - 2019 Todos los derechos reservados. Diseñado y desarrollado por HoyDia.com.ar